Jorge Juan y Santacilia, el científico español que “acható” la Tierra por los polos.

sellos españoles de Jorge Juan

Sellos españoles de Jorge Juan

En 1733, la Academia de Ciencias de Paris, deseaba acabar con la polémica entre los diferentes astrónomos sobre si la Tierra estaba achatada por los polos o por el ecuador. Así, considerando el beneficio Sigue leyendo

Primera predicción de un eclipse solar

El 28 de mayo de 585 a.C. (hace hoy 2600 años), tuvo lugar un eclipse solar visible en Oriente Próximo. Aquel día, el ejercito del rey Medo Ciáxares, que anteriormente había acabado con el imperio Asirio, se encontraba a orillas del rio Kizilirmak con la intención de conquistar el Reino de Lidia. Sin embargo, un eclipse solar que se produjo aquel día terminó de manera abrupta con la batalla. Además de por eso, este eclipse ha pasado a la historia por ser el primero que se sabe que se predijo. Sigue leyendo

Napoleón y el médico rural

Edward Jenner (wiki)

Edward Jenner (wiki)

Estaba Francia en guerra con Inglaterra y algunos ciudadanos británicos habían sido hechos prisioneros en territorio francés varios compatriotas dirigieron una carta a Napoleón pidiendo la liberación de  William Thomas Williams y el doctor John Wickham, hombres de ciencia y literatura, para que pudieran volver a Inglaterra. Fue en esta ocasión cuando Napoleón  al ver que uno de los firmantes era Edward Jenner exclamó: «¡Jenner! ¡Ah! No podemos negarle nada a este hombre». Y les concedió la libertad.

Edward Jenner nació en Gloucestershire, Inglaterra, el 17 de mayo de 1749. Sigue leyendo

“La República no necesita científicos”: la muerte en la guillotina de Lavoisier.

lavoisier selloAntoine Laurent Lavoisier es considerado el padre de la química moderna, pues introdujo en esta ciencia el método cuantitativo. Las dos principales características que definen su trabajo fueron su interés por la medición exacta, y la importancia de un laboratorio bien equipado para verificar experimentalmente las hipótesis.

Sin embargo tan insigne personaje murió guillotinado. ¿Pero qué le llevo a esa situación?

Había nacido Lavoisier en París en el año 1743 en el seno de una familia acomodada lo que le permitió Sigue leyendo

El suicidio de Clara Immerwahr, una química pacifista en tiempos del Káiser Guillermo.

Clara Immerwahr

Clara Immerwahr

Tal día como hoy se cumplen 100 años de la muerte por suicidio de Clara Immerwahr. Constituye un ejemplo de lucha y esfuerzo por sus principios e ideales. Pero veamos quien fue esta mujer desconocida para el gran público.

Clara Immerwahr nació el 21 de Junio de 1870 en Breslavia (Breslau Alemania, actualmente Wroclaw, Polonia). Clara era la más joven de una familia de cuatro hermanos de clase media-alta. Aunque sus hermanas solo querían casarse, a Clara no le seducían las perspectivas Sigue leyendo

Planck y Hitler

constante de planck

Tal día como hoy nacía Max Planck, padre de la mecánica cuántica y premio Nobel de física en  1918. Lo que no ha sido muy comentado fue su posición con respecto al régimen Nazi.

Con la llegada de Hitler al poder en 1933, es aprobada por decreto el 7 de Abril “la ley de la restructuración del servicio civil profesional”. Por la que los profesores universitarios judíos debían ser excluidos del servicio civil. Empezó una expulsión en masa de profesores no arios.

Planck había sido elegido en 1930 presidente de la Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft (precursora de la actual sociedad Max Planck) y cada vez que accedía un nuevo Führer al poder el presidente de la sociedad se entrevistaba con él. Así el 16 de Mayo de 1933 Planck fue a ver a Hitler a Berlín. Planck relata este encuentro en un Sigue leyendo

Cerillas: cuatro reacciones químicas en un chasquido.

Cerillas

Creative commons. De Andrés Nieto Porras

El 7 de abril de 1827, se ponían a la venta por primera vez las cerillas. Fue en la farmacia del químico y farmacéutico John Walker, en Stockton-on-Tees, al norte de Inglaterra.

John Walker.

John Walker

El hallazgo fue casual; Walker buscaba obtener un explosivo, para lo que realizó una mezcla de sulfuro de antimonio, clorato de potasio, goma y almidón. Sigue leyendo